miércoles, 6 de febrero de 2013

Evolución de los pastos en el Valle del Rift

El Serengeti en África oriental.  Imagen: Stefan Swanepoel (Wikipedia, usada bajo CC BY-SA 3.0)
El Serengeti en África oriental. Imagen: Stefan Swanepoel. Wikipedia.
Sarah J. FeakinsNaomi E. Levin, Hannah M. LiddyAlexa Sieracki, Timothy I. Eglinton y Raymonde Bonnefille han publicado los resultados del estudio más ambicioso hasta el momento sobre la aparición de las praderas en el Valle del Rift y la evolución de los pastos, que cubre los últimos 12 Ma.
Para ello, han analizado los sedimentos de las moléculas de cera isotópica δ 13 C de las hojas de las plantas, el polen y testigos de sedimentos del Golfo de Adén.
Los investigadores identificaron dos fases distintas de aumento de la biomasa C 4 entre 11-9 Ma, una inversión hace 4,3 Ma y luego una re-expansión entre 4,3-1,4 Ma. El aumento de biomasa C 4, sorprendentemente, no estuvo asociado a una expansión de pastizales, lo cual es un indicio de pastos C 3 en una mayor proporción de lo que se pensaba.
El modelo actualizado sería un ecosistema de árboles estacionalmente secos y pastizales sustituido por pastos C 4.
En los últimos 12 Ma, bosques no existieron grandes bosques en el este de África.

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Comunicación de la Universidad Sur de California. Robert Perkins.
Reseña en The Economist

Cambios climáticos a finales del Mioceno y principios del Plioceno