jueves, 26 de marzo de 2015

El Paleolítico en el desierto Thar

Yacimientos paleolíticos en el desierto Thar
Las tecnologías microlíticas forman un componente clave en las industrias del PM del MSA africano y del Levante Mediterráneo (eg McBrearty y Brooks, 2000; Tryon y Faith, 2013; Groucutt, 2014; Scerri et al, 2014a; Groucutt et al, 2015) y ocupan un lugar destacado en los debates recientes en torno a las dispersiones de las poblaciones africanas durante el Pleistoceno Superior (eg Shea y Sisk, 2010; Rose et al, 2011; Blinkhorn et al, 2013; Crassard y Hilbert, 2013; Mellars et al, 2013; Mishra et al, 2013; Scerri et al, 2014 a, b; Groucutt et al, 2015).

  • Las tecnologias microlíticas son una característica clave y visible de la MSA de África Oriental. Los defensores de los modelos de dispersión durante el Paleolítico Superior consideran que la ausencia en los conjuntos del PM de la India de estas tecnologías, y en particular de retocados con modificaciones para enmangamiento (tipo ateriense) y de núcleos tipo nubio, apoya estas teorías.

James Blinkhorn, Hema Achyuthan y P. Ajithprasad examinan el papel de las tecnologías microlíticas en el registro del PM del desierto Thar y las sitúan dentro de un contexto más amplio del Sur de Asia y las regiones que lindan por el oeste.
  • Blinkhorn (2012) informa de 939 yacimientos paleolíticos reportados en el Desierto Thar.
    • 43 del PI y PM.
    • 15 del PI, PM y PS.
    • 126 del PM.
    • 81 del PM y PS.
    • Estos yacimientos se asocian frecuentemente con la evidencia de una mayor humedad, incluyendo paleocanales y lagos. Se utilizaron diversas materias primas. Cuarzo y cuarcitas en todo el Paleolítico, aumento del uso de materiales silíceos y volcánicos en el PM, y mayor diversidad en el PS, pero con mayor concentración en el uso de materiales silíceos finos.
  • Katoati.
    • Se ha identificado el conjunto del PM más antiguo de la región (96 ka; Blinkhorn et al, 2013). 
    • En relación al horizonte del PM (96-77 ka) los estratos entre 77-60 ka indican la continuidad de estas industrias durante MIS 5 y hasta el límite entre MIS 4/3.
    • Conjuntos típicos Levallois de tipo nubio.
  • 16R Dune.
    • Un estudio detallado de la tecnología lítica (Gaillard, 1993) y un programa de datación por OSL (Achyuthanet al, 2007; Singhvi et al, 2010) han permitido la identificación de un horizonte del PM hace 80-40 ka.
    • Se han recuperado artefactos de estratos más antiguos (130-109 ka) pero son demasiado pequeños y carecen de atributros de diagnóstico. Pudieran ser el resultado de ocupaciones del Achelense Tardío.
  • Jetpur
    • En estratos de grava se han localizado artefactos del PM con una edad mínima de > 56 ka (Baskaran et al, 1986).
  • Valle Orsang
    • Se han identificado artefactos del PM en los sedimentos entre 63-49 ka (Juyal et al, 2006; Ajithprasad, 2005a).
  • Valle Jurreru
Los microlitos forman parte de varios de estos conjuntos y su presencia aumenta en contextos del PM al mismo tiempo que cambian los patrones de explotación de las materias primas. La presencia de métodos Levallois es evidente tanto en núcleos como en lascas predeterminadas, tanto en el centro como en la periferia del desierto, a ambos lados del Indo, y apoya la utilización de prácticas de reducción dirigidas a la producción de puntas. Varios artefactos muestran retoques que pueden haber facilitado su enmangamiento.

Las comparaciones interregionales indican, de forma provisional, algunas características análogas entre el desierto Thar y las regiones adyacentes al oeste que podrían forma parte de un patrimonio cultural compartido o haber surgido de forma independiente.

La presencia de formas comparables de microlitos y métodos de producción en la India, implica que los modelos de dispersiones humanas asociadas con las industrias del Paleolítico Medio no pueden ser rechazadas debido a la falta de tecnologías de punta de estilo africano.

Industrias del PM en Asia Occidental y Sur de Asia
Ubicación del desierto Thar y del yacimiento de Katoati