sábado, 14 de marzo de 2015

La estrechez del canal del parto no está causada por un compromiso con la eficiencia locomotora

Fig 1.  Static and dynamic models of hip abductor force production.
a. El modelo biomecánico estático estándar de producción de fuerza del abductor de la cadera asume que el vector de fuerza de reacción del suelo (GRF) pasa casi verticalmente a través del centro de masa del cuerpo durante la locomoción. La ventaja mecánica efectiva (EMA) de los músculos abductores se define como r/R , donde r es el momento del músculo abductor y R es el brazo de palanca del vector GRF. La fuerza del abductor (Fm) es igual a GRF/EMA. Una pelvis estrecha se cree que reduce el costo del aparato locomotor, disminuyendo R y por tanto Fm, pero esto puede aumentar la probabilidad de desproporción céfalo-pélvica (CPD) por el estrechamiento del canal de parto de la madre.
b. El modelo dinámico define la extremidad inferior a partir de una serie de segmentos vinculados en donde el pie, la pierna y el muslo interactúan en las juntas de fricción. La mayor anchura de la pelvis femenina se compensa con un menor diámetro de la cabeza femoral.
Salvo en el caso de los humanos, que precisan ayuda social, los mamíferos paren con bastante facilidad. El feto humano sigue para el parto una trayectoria curva para salir por delante de los isquiones, lo que le obliga a flexionarse y girar en la pelvis.

Se pensó que el origen de estas dificultades era el extraordinario desarrollo cerebral humano: los bebés humanos representan el 6,1% del tamaño del cuerpo de la madre en comparación con los bebés chimpancé (3,3%) y los bebés gorilas (2,7%).

Actualmente se cree que la verdadera razón de las dificultades del parto hay que buscarla en los cambios que la pelvis sufrió para facilitar la bipedación, un compromiso entre una pelvis lo suficientemente ancha para permitir el nacimiento de bebés con grandes cerebros, y lo suficientemente estrecha para una locomoción bípeda eficiente. De acuerdo con este modelo, las pelvis amplias aumentan el coste metabólico de la locomoción al requerir más fuerza de los músculos abductores que estabilizan la pelvis cuando se apoya una sola pierna. La reducción de la altura de la pelvis, cerró la abertura del canal del parto. La solución a este problema incluye huesos craneales todavía blandos en el feto, nacimiento en un estado muy inmaduro, largo periodo de exterogestación y diseño de la cadera de la hembra menos forzado por la postura bípeda.

Pero existen opiniones discordantes: Según Dunsworth et al (2012) la gestación humana tiene una duración comparable a la de los demás simios y los bebés humanos son superdesarrollados. Para él, el tamaño de la pelvis no es un problema para caminar ni para el nacimiento. La gestación se detiene porque la madre no es capaz de suministrar la energía necesaria.

Tamaño de la pelvis, gestación y tamaño del cerebro
Anna G. Warrener, Kristi L. Lewton, Herman Pontzer y Daniel E. Lieberman han puesto a prueba experimentalmente la hipótesis obstétrica con un modelo dinámico.
De acuerdo con los resultados, la anchura de la pelvis no predice el coste mecánico de los abductores y hembras y varones son igualmente eficientes al caminar y correr. 
Por tanto, un canal del parto más amplio no aumenta el costo del aparato locomotor de la hembra. Esta conclusión implica buscar otras explicaciones a las dimensiones de la pelvis femenina.
  • Una posibilidad es que la selección haya favorecido pelvis estrechas para otros aspectos del rendimiento del aparato locomotor, tales como una reducción de lesiones o un aumento de la velocidad, pero estas explicaciones son poco probables.
  • Otra hipótesis es que la anchura de la pelvis se vea limitada por las exigencias de termorregulación. La amplitud de la pelvis varía ecogeográficamente y es más pequeña en poblaciones de latitudes bajas, bajando la masa corporal y minimizando la producción de calor. La capacidad obstétrica del canal del parto parece mantenerse en estas poblaciones gracias a un incremento del diámetro anteroposterior de la pelvis inferior.
  • La aparición de la agricultura puede haber exacerbado el dilema obstétrico, por la disminución de la estatura materna y el aumento del crecimiento neonatal y la adiposidad debido a los cambios en la dieta (Wells, DeSilva y Stock, 2012).