jueves, 2 de mayo de 2013

Nuevos estudios sobre el Australopithecus sediba.


Reconstrucción del esqueleto del Australopithecus sediba (centro), en comparación con el de un humano moderno (hembra; izquierda) y el de un chimpancé (macho de Pan troglodytes; derecha). Lee R. Berger.
Lee Berger como autor principal y director del proyecto y un equipo internacional de científicos han publicado en Science nuevos estudios sobre el Australopithecus sediba.

Los estudios confirman una evolución en mosaico:
  • Rasgos primitivos.
    • Tórax superior estrecho y cónico. Esta morfología limita el balanceo de los brazos al caminar.
    • Brazos largos y simiescos y escápula adaptados a la trepa e incluso la suspensión.
    • Pie similar al del chimpancé.
  • Rasgos derivados en la línea del sapiens.
    • Curvatura de la espalda baja. Columna flexible. Mismo número de vértebras lumbares que Homo.
    • Pelvis
    • Muñeca, mano y dedos adaptados al agarre de precisión. Pudieron fabricar herramientas sin perder la capacidad de escalada.
    • Dientes. 
      • Boca parecida a la humana.
      • Caninos pequeños.
      • Aunque relacionados, son distintos a los de Australopithecus africanus en tamaño, forma y trayectoria ontogenética y esto garantiza la separación filogenética con esta especie.
      • Los dientes de A. sediba (y tambien los de A. africanus) están más relacionados con los de Homo que los dientes de los austalopitecinos del Este de África.
      • Sugieren que Australopithecus sediba no desciende de Australopithecus afarensis.
      • Cuatro de los rasgos compartidos por Au. sediba, Au. africanus y los Homo tempranos no se ven en los primeros homínidos.
  • Otros rasgos derivados
    • Caminaba con hiperpronación (con rotación hacia dentro de rodilla y cadera y con los pies ligeramente torcidos hacia dentro) y pasos cortos y rápidos, apoyando primero el borde exterior del pie en lugar del talón.

Enlace
Comunicado de prensa de la Universidad de Witwatersrand
Galería fotográfica
Vídeo de Jeremy DeSilva sobre la forma de bipedación
Comentarios de Eric Michael Johnson
Comentarios de Brian Switek