jueves, 20 de marzo de 2014

Australopithecus afarensis, ¿podía agarrar con precisión?

Campbell Rolian y Adam D. Gordon han estudiado los restos correspondientes a la mano de los Australopithecus afarensis de Hadar, teniendo en cuenta las incertidumbres en la identificación de individuo, lateralidad y dedo al que pertenecen y han medido la longitud de estos huesos y las de los huesos de la mano de los hominoideos actuales.

Según los resultados, las proporciones de la mano de Au. Afarensis:
  • Son diferentes a las de Pan y Pongo.
  • Caen en el extremo superior de la distribución de Gorilla.
  • Están en el límite inferior de Homo, correspondiendo con pulgares desproporcionadamente cortos y dedos mediales largos.
Esto sugiere que las proporciones de la mano en Au. afarensis, particularmente los metacarpianos, son intermedias entre las de gorilas y seres humanos. Funcionalmente, estos resultados sugieren que Au. afarensis no podía producir agarre de precisión con la misma eficacia que los humanos modernos, lo que puede explicar en parte la ausencia de la tecnología lítica en este taxón fósil.

Enlace
Crítica de Sergio Almécija y David M. Alba a la metodología y conclusiones