viernes, 7 de marzo de 2014

La desaparición de las plantas con flores pudo causar la extinción de la megafauna

Eske WillerslevJohn Davison, Mari Moora, Martin Zobel, Eric Coissac, Mary E. EdwardsEline D. Lorenzen, Mette Vestergård, Galina Gussarova, James Haile, Joseph CraineLudovic Gielly, Sanne Boessenkool, Laura S. Epp, Peter B. Pearman, Rachid CheddadiDavid Murray, Kari Anne Bråthen, Nigel Yoccoz, Heather Binney, Corinne Cruaud, Patrick Wincker, Tomasz Goslar, Inger Greve Alsos, Eva Bellemain, Anne Krag Brysting, Reidar Elven, Jørn Henrik Sønstebø, Julian Murton, Andrei Sher, Morten Rasmussen, Regin RønnTobias Mourier, Alan Cooper, Jeremy Austin, Per Möller, Duane Froese, Otorgar ZazulaFrançois Pompanon, Delphine Rioux, Vincent Niderkorn, Alexei Tikhonov, Grigoriy Savvinov, Richard G. Roberts, Ross D. E. MacPhee, M. Thomas P. Gilbert, Kurt H. KjærLudovic OrlandoCristiano Brochmann y Pierre Taberlet presentan el primer estudio genético a gran escala de la diversidad vegetal circumpolar en los últimos 50 ka y de la diversidad de nematodos, como un indicio del modelo de cubierta vegetal, la calidad del suelo y la dieta de los herbívoros que componían la megafauna, muchos de los cuales se extinguieron hace 10 ka.
  • Durante gran parte del período investigado, la vegetación ártica consistió en una estepa-tundra seca dominada por hierbas (plantas vasculares herbáceas no graminoides, plantas con flores).
  • Del análisis de las heces, se deduce que el alimento dominante de la megafauna eran las plantas con flores y no los pastos.
  • Entre 25-15 ka, la diversidad disminuyó notablemente, aunque se mantuvo el dominio de las herbáceas. También fue desapareciendo la megafauna.
  • Después de 10 ka, aparece la tundra húmeda dominada por plantas leñosas y gramíneas.
La desaparición de la megafauna y la de las plantas con flores coinciden en el tiempo:
  • Es posible que la megafauna posibilitase una mayor diversidad ecológica, gracias al pastoreo y al abono del suelo con sus deposiciones. Según esta teoría, la desaparición de la megafauna produjo el empobrecimiento ecológico.
  • Por el contrario, los autores consideran que la desaparición de las flores fue un producto del cambio climático y causó a su vez la extinción de la megafauna.
Enlace
La extinción de los grandes herbívoros